Iowa está sacudiendo las ondas por el caucus

English translation provided at the end.


LA PRENSA
Redacción

Iowa, esa tierra de maíz y sueños políticos, está planeando grandes cambios en su sistema de caucus, y ahora mismo usted se puede estar preguntando: ¿Qué es un caucus y por qué debería importarme?

La respuesta es simple. Los sentimientos expresados por aproximadamente un cuarto de millón de los demócratas de Iowa el primer lunes por la noche en febrero de 2020 podrían contribuir en gran medida a configurar la lucha por la nominación presidencial del partido y, por lo tanto, quién se sienta en la Oficina Oval en enero de 2021.

Otros estados, siendo California el más notable, siempre se quejan de la influencia excesiva que disfruta Iowa como primer estado en el concurso, atrayendo a los aspirantes a la Casa Blanca de la misma manera en que Hollywood atrae a las posibles estrellas de cine, dice el periódico Los Ángeles Times.

Pero esa realidad política no va a cambiar en el corto plazo, incluso con California y otros estados que están avanzando en el calendario político.

Candidatos demócratas que se enfrentarán en el caucus o elecciones primarias de Iowa el primer lunes de febrero del próximo año.

Candidatos demócratas que se enfrentarán en el caucus o elecciones primarias de Iowa el primer lunes de febrero del próximo año.

Entonces, ¿qué es un caucus?

Esencialmente, se trata de una reunión de fieles del partido en el precinto que sirve como el primer paso en un proceso largo y atenuado que eventualmente resulta en la adjudicación de los delegados presidenciales de Iowa.

El propósito original era identificar y organizar partidarios de los partidos a nivel de base para que pudieran desplegarse en campañas políticas. Se agregó un recuento de preferencias presidenciales solo por diversión.

¿Cómo funcionan los caucuses?

Hasta ahora, las reuniones se llevaron a cabo a una hora determinada. Se requirió que los participantes se presentaran en una de 1,000 ubicaciones, donde los partidarios de cada candidato se dividieron en grupos separados.

Si un candidato no cumplía con un “umbral de viabilidad” del 15%, sus partidarios tenían la opción de realinearse, es decir, respaldar a otro candidato o llamarlo una noche.

Una vez que se completó la votación, el partido informaría lo que se denominó “equivalentes de delegados estatales” o el número estimado de delegados a la convención del partido estatal que un candidato ganaría en función de su desempeño en el precinto.

 

Entonces, ¿qué está cambiando?

Lo más importante es que los demócratas que deseen participar ya no tendrán que presentarse en una asamblea.

Durante años, los críticos han dicho que el requisito era injusto para aquellos que no podían asistir por varias razones: mala salud, requisitos de trabajo, preocupaciones sobre el cuidado de niños. Hillary Clinton estuvo entre los que se quejó más fuerte, sugiriendo que su pérdida de 2008 ante Barack Obama se debió, en parte, a la limitada ventana del comité.

Bajo las nuevas reglas, los demócratas pueden respaldar a un candidato preferido al participar en uno de los seis grupos “virtuales”, presentando una lista de hasta cinco candidatos, clasificados por preferencia.

¿Cuáles son los otros cambios?

Las reglas que gobiernan el proceso de realineación serán alteradas, limitando el movimiento entre los partidarios de diferentes candidatos, en un esfuerzo por acelerar los caucuses.

Más importante aún, el partido dará a conocer el total de votos que recibe cada candidato, además de los “equivalentes de delegados estatales”, en un esfuerzo por hacer que los caucuses sean más transparentes.

En 2016, Clinton solo superó a Bernie Sanders, con un 49.8% a 49.6%, en los resultados oficiales, lo que indignó a los partidarios del senador de Vermont, quien afirmó que una serie de irregularidades sesgó el resultado.

 

¿Por qué los cambios ahora?

El Partido Demócrata nacional insistió en encontrar formas de hacer que los caucuses sean más incluyentes y menos propensos a la controversia.

Los iowanos, a su vez, querían preservar lo que el presidente del partido estatal, Troy Price, denominó el “espíritu” de los caucuses, es decir, el aspecto de vecino-reunión-vecino. (Los caucuses virtuales se utilizarán para otorgar una fracción, quizás el 10% o el 15%, de los delegados, para alentar a la gente a seguir apareciendo).

“Todavía se trata de superar las expectativas”, dijo Dennis Goldford, un científico político de la Universidad de Drake y experto en asambleas de Iowa. “Lo que ha cambiado es el medio para llegar allí”, afirmó.

“Ganar” Iowa no tiene que ver necesariamente con llegar primero. Se trata de percepciones.

El mejor ejemplo puede ser 1984, cuando el exvicepresidente Walter F. Mondale fue preferido por casi el 50% de los participantes. El subcampeón, el senador de Colorado Gary Hart, recibió solo un 16.5% de apoyo. Pero como eso fue mejor de lo esperado, Hart fue considerado el ganador y, literalmente de la noche a la mañana, se convirtió en un serio candidato para la nominación demócrata.

¿Un 16.5% supera al 48.9%? ¡Eso es una locura! Eso es Iowa.

Google Translation

Iowa, that land of corn and political dreams, is planning big changes in its caucus system, and right now you may be asking: What is a caucus and why should I care?

The answer is simple. The sentiments expressed by approximately a quarter of a million Iowa Democrats on the first Monday night in February 2020 could go a long way in shaping the struggle for the party's presidential nomination and, therefore, who sits in the Oval Office in January 2021.

Other states, California being the most notable, always complain about the excessive influence enjoyed by Iowa as the first state in the contest, attracting aspiring to the White House in the same way that Hollywood attracts potential movie stars, says the Los Angeles Times newspaper.

But that political reality is not going to change in the short term, even with California and other states that are advancing in the political calendar.

So, what is a caucus?

Essentially, it is a gathering of party loyalists in the precinct that serves as the first step in a long and attenuated process that eventually results in the adjudication of the Iowa presidential delegates.

The original purpose was to identify and organize party supporters at the grassroots level so that they could be deployed in political campaigns. A presidential preference count was added just for fun.

How do the caucuses work?

So far, the meetings were held at a certain time. Participants were required to appear in one of 1,000 locations, where the supporters of each candidate were divided into separate groups.

If a candidate did not meet a "viability threshold" of 15%, his supporters had the option to realign, that is, endorse another candidate or call him one night.

Once the vote was completed, the party would report what were called "state delegate equivalents" or the estimated number of delegates to the state party convention that a candidate would win based on their performance in the precinct.

So, what is changing?

The most important thing is that Democrats who wish to participate will no longer have to appear in an assembly.

For years, critics have said that the requirement was unfair for those who could not attend for several reasons: poor health, work requirements, concerns about child care. Hillary Clinton was among those who complained loudest, suggesting that her 2008 loss to Barack Obama was due, in part, to the committee's limited window.

Under the new rules, Democrats can support a preferred candidate by participating in one of the six "virtual" groups, presenting a list of up to five candidates, ranked by preference.

What are the other changes?

The rules that govern the realignment process will be altered, limiting the movement among the supporters of different candidates, in an effort to speed up the caucuses.

More importantly, the party will announce the total votes received by each candidate, in addition to the "equivalent of state delegates," in an effort to make caucuses more transparent.

In 2016, Clinton only beat Bernie Sanders, with 49.8% to 49.6%, in the official results, which outraged supporters of the Vermont senator, who said a series of irregularities skewed the result.

Why the changes now?

The National Democratic Party insisted on finding ways to make caucuses more inclusive and less prone to controversy.

The iowanos, in turn, wanted to preserve what the president of the state party, Troy Price, called the "spirit" of the caucuses, that is, the neighbor-meeting-neighbor aspect. (Virtual caucuses will be used to grant a fraction, perhaps 10% or 15%, of the delegates, to encourage people to keep appearing).

"It's still about exceeding expectations," said Dennis Goldford, a political scientist at Drake University and an Iowa caucus expert. "What has changed is the means to get there," he said.

"Winning" Iowa does not necessarily have to do with getting there first. It is about perceptions.

The best example can be 1984, when former Vice President Walter F. Mondale was preferred by almost 50% of the participants. The runner-up, Colorado Senator Gary Hart, received only 16.5% support. But as that was better than expected, Hart was considered the winner and, literally overnight, he became a serious candidate for the Democratic nomination.

Is 16.5% more than 48.9%? That's crazy! That is Iowa.