Esperan con ansias declaraciones de Mueller

Robert Mueller

Robert Mueller

Washington—

Los demócratas están depositando sus últimas y mejores esperanzas de probar que el presidente Donald Trump cometió crímenes imputables en el exfiscal especial Robert Mueller, quien está dispuesto a servir de mala gana como testigo estrella en la audiencia televisada del miércoles.

La cita de Mueller ante dos comisiones de la Cámara de Representantes representa el arma más poderosa de los demócratas en una guerra por la percepción pública sobre Rusia que han estado perdiendo frente a la contundente campaña de relaciones públicas de Trump.

También se perfila como un riesgo para los demócratas si el taciturno Mueller no proporciona un testimonio explosivo que pueda asestar un golpe al presidente. Parece igual de probable que la audiencia aumente la presión de los liberales sobre la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, para iniciar las audiencias de juicio político, así como para desinflar los esfuerzos de los demócratas por dañar gravemente a Trump antes de las elecciones de 2020.

El amargo legado de la campaña de 2016 y las acusaciones de que Trump cooperó con el esfuerzo de interferencia de Rusia en las elecciones y obstruyó la justicia para encubrirlo han ensombrecido todo el mandato del presidente en la Casa Blanca y lo llevaron a su mantra “Sin colusión”, que repitió de nuevo el lunes por la mañana.

“Al altamente conflictivo Robert Mueller no se le debe dar otro bocado a la manzana. Al final, será malo para él y para los demócratas hipócritas en el Congreso que no han hecho más que perder tiempo en esta ridícula cacería de brujas”, escribió Trump.

Pero el informe matizado de Mueller, una decisión para evitar una recomendación de la fiscalía y un esfuerzo administrativo agresivo para desactivar algunos de sus hallazgos más dañinos neutralizaron el impacto del informe que publicó en abril.

El presidente de la Comisión Judicial de la Cámara de Representantes, el demócrata Jerry Nadler, argumentó el domingo que había “pruebas muy sustanciales” de que el presidente era culpable de “delitos graves y menores”, el estándar constitucional para el juicio político.

“Tenemos que… dejar que Mueller presente esos hechos al pueblo estadounidense, y luego ver a dónde vamos, porque la administración debe rendir cuentas”, dijo Nadler en “Fox News Sunday”.

Una encuesta de CNN el mes pasado encontró que el 76% de los demócratas respaldan la idea de destituir a Trump. Pero el 54% de los estadounidenses en general se opone a la idea.

Trump, quien ha dicho que no verá el testimonio, tuiteó simplemente el domingo: “¡Acoso presidencial!”

Las audiencias son solo la última gran saga política de la época turbulenta y surrealista de Trump y llegan en un momento políticamente delicado. La campaña de 2020 se está acelerando y el presidente está avivando otra polémica controversia provocada por sus tuits racistas dirigidos a cuatro miembros demócratas del Congreso, parte de una estrategia de profundizar las divisiones sociales para su propia ventaja política.

En su informe, Mueller describió cómo la campaña de Trump esperaba beneficiarse de la injerencia rusa en las elecciones y enumeró varias instancias de cómo el presidente pudo haber interferido en las investigaciones y obstruido la justicia.

Pero la renuencia de Mueller a buscar el foco de atención, un esfuerzo políticamente astuto del secretario de Justicia, William Barr, para manejar sus revelaciones y la naturaleza complicada de los cargos privaron al informe de parte de su impacto.

“Las personas no siempre necesariamente leen los libros, no siempre leen los informes: verán la película, verán la miniserie “, dijo Bradley Moss, un abogado de seguridad nacional.

“Verán una audiencia televisada de dos o tres horas, verán los fragmentos de las entrevistas”, dijo Moss el viernes en “Right Now” de CNN.

La controversia sobre Rusia, a pesar del comportamiento cuestionable de Trump, hasta ahora ha carecido del momento dramático que definió la era que brindaron las audiencias del Senado sobre Watergate en los años setenta.

Una campaña integral de demora y obstrucción por parte de la administración ha privado a los demócratas de la oportunidad de interrogar a muchos testigos clave, como el ex abogado de la Casa Blanca Don McGahn.

Se está desarrollando una batalla judicial prolongada para desafiar la negativa de la Casa Blanca a proporcionar pruebas y testimonios. Los demócratas podrían finalmente prevalecer en esos casos, pero cada mes que pasa erosiona la potencia política de la controversia de Rusia y facilita la exposición del presidente.

Es por eso que esperan que Mueller demuestre ser un cambio político en el juego.

Como mínimo, los demócratas planean pintar la imagen de una presidencia criminal, carente de ética, nacida de la voluntad de beneficiarse de la intervención de una potencia extranjera en la democracia estadounidense.

Aunque parece imposible para los demócratas destituir a Trump de su cargo dado el control del Senado por parte del Partido Republicano, esperan que la audiencia refuerce su caso para 2020 de que es demasiado corrupto y antipatriótico para merecer un segundo mandato.

Mueller no quiere testificar. Se necesitó una citación para llevarlo al Capitolio. Y a lo largo de los años en Washington, Mueller ha demostrado ser un testigo que se mantiene estrictamente en su carril, por lo que existe el riesgo de que su testimonio pueda ser un anticlímax.

Pero el fiscal especial dio una idea de su potencial como testigo con una decisión sorprendente de romper su silencio y hacer una declaración pública al final de su investigación que dominó la noticia por días.

Los legisladores demócratas planean interrogarlo en las partes del informe que son más condenatorias para Trump, especialmente las acciones que creen que son instancias imputables de obstrucción.

Mueller no llegó a la conclusión de que Trump cometió un delito en su informe y dijo a los reporteros en mayo que no había “pruebas suficientes para acusar sobre una conspiración más amplia” entre la campaña de Trump y los rusos.

Pero Mueller, quien presentó cargos contra 37 personas en su investigación, incluyendo seis colaboradores de Trump, tampoco exoneró a Trump en la parte de obstrucción de su investigación.

“Si tuviéramos confianza en que el presidente claramente no cometió un delito, lo hubiéramos dicho”, dijo Mueller. Esa declaración puede proporcionar el punto de partida para muchas de las preguntas de los demócratas.

Los demócratas también se centrarán en la segunda parte del informe de Mueller sobre la obstrucción. Hay cinco áreas del informe de Mueller en las que creen que el presidente obstruyó la justicia, incluidos sus esfuerzos por despedir al fiscal especial y por manipular a testigos como su ex presidente de campaña Paul Manafort.

“Hubo solo un revoltijo de obstrucciones por parte de Trump, ya sea pedirle al personal que mienta por él, ya sea pedirle al personal que realice acciones que eran obstructivas, y pedirle a Mueller que renuncie, o pedir (al entonces secretario de Justicia Jeff) Sessions que se ‘desrecusara’ (o desinhibiera), dando indultos antes que Manafort, dando el indulto antes que Michael Cohen una vez”, dijo el representante Steve Cohen, demócrata por Tennessee, el viernes en “The Situation Room” de CNN.

Otra oportunidad para los demócratas es la admisión de Mueller de que la guía del Departamento de Justicia sobre el tema de procesar a un comandante en jefe en ejercicio significaba que “acusar al presidente de un delito no era una opción que podríamos considerar”.

Los demócratas probablemente intentarán que Mueller diga si las acciones de Trump, especialmente en la parte de obstrucción de la investigación, se habrían acusado si fuera un ciudadano privado.

Los legisladores requerirán disciplina en sus interrogatorios y deberán evitar la histriónica personal en un entorno en el que habitualmente cometen críticas cruzadas a través de la grandilocuencia y carecen del enfoque metódico de los fiscales.

Los demócratas en la Comisión de Inteligencia y los republicanos en el panel judicial ya han apostado tácticas en audiencias simuladas por separado con ayudantes principales que protagonizan a Mueller, informó CNN.

También presionarán a Mueller sobre los contactos con Rusia y WikiLeaks detallados en el informe. Algunos legisladores también podrían querer probar sus puntos de vista sobre Barr, después de que el entonces fiscal especial escribió dos cartas a su jefe quejándose de que su resumen del informe no reflejaba con precisión sus conclusiones y causaba confusión pública.

Los críticos de Barr advirtieron que su intervención fue un intento políticamente motivado para establecer una narrativa pública engañosa sobre el informe y para proteger al presidente.

Los miembros republicanos generarán interferencias y es probable que intenten convertir la audiencia en un circo para convencer a los votantes de que es solo un típico desastre partidista de Washington.

También es probable que cuestionen a Mueller por la conducta de su equipo, de la que Trump se ha quejado por ‘parcial’ y cuestiona los motivos de la apertura de la investigación del FBI sobre Rusia.

“Los republicanos no han olvidado dónde comenzó esta investigación, y habrá muchas preguntas sobre lo que dijo, lo que no dijo y cómo comenzó esto”, dijo el representante Doug Collins, el principal miembro republicano de la Comisión Judicial de la Cámara de Representantes, el domingo en Fox News.

Y Collins predijo que la audiencia tendría poco impacto político en general.

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Washington-

Democrats are placing their last and best hopes of proving that President Donald Trump committed crimes attributable to former special prosecutor Robert Mueller, who is willing to reluctantly serve as a star witness in Wednesday's televised audience.

Mueller's appointment to two House of Representatives commissions represents the most powerful weapon of the Democrats in a war over public perception of Russia that they have been losing in the face of Trump's overwhelming public relations campaign.

It is also outlined as a risk for Democrats if the taciturn Mueller does not provide an explosive testimony that can strike a blow to the president. It seems equally likely that the audience will increase the pressure of the liberals on the president of the House of Representatives, Nancy Pelosi, to initiate the political trial hearings, as well as to deflate the efforts of the Democrats to seriously harm Trump before the 2020 elections.

The bitter legacy of the 2016 campaign and the accusations that Trump cooperated with Russia's interference effort in the elections and obstructed justice to cover it up have overshadowed the president's entire mandate in the White House and led him to his mantra “Without collusion, ”which he repeated again on Monday morning.

“The highly troubled Robert Mueller should not be given another bite to the apple. In the end, it will be bad for him and for the hypocritical Democrats in Congress who have done nothing but waste time in this ridiculous witch hunt, ”Trump wrote.

But Mueller's nuanced report, a decision to avoid a prosecutor's recommendation and an aggressive administrative effort to deactivate some of his most damaging findings neutralized the impact of the report he published in April.

The president of the Judicial Commission of the House of Representatives, Democrat Jerry Nadler, argued on Sunday that there was "very substantial evidence" that the president was guilty of "serious and minor crimes," the constitutional standard for political trial.

"We have to ... let Mueller present those facts to the American people, and then see where we are going, because the administration must be accountable," Nadler said in "Fox News Sunday."

A CNN poll last month found that 76% of Democrats support the idea of dismissing Trump. But 54% of Americans generally oppose the idea.

Trump, who has said he won't see the testimony, simply tweeted Sunday: "Presidential harassment!"

The hearings are just the last great political saga of Trump's turbulent and surreal era and arrive at a politically delicate moment. The 2020 campaign is accelerating and the president is fueling another controversial controversy caused by his racist tweets aimed at four Democratic members of Congress, part of a strategy to deepen social divisions for his own political advantage.

In his report, Mueller described how Trump's campaign hoped to benefit from Russian interference in the elections and listed several instances of how the president could have interfered in the investigations and obstructed justice.

But Mueller's reluctance to seek the spotlight, a politically astute effort by the secretary of Justice, William Barr, to handle his revelations and the complicated nature of the charges deprived the report of part of its impact.

"People don't always necessarily read the books, they don't always read the reports: they will see the movie, they will see the miniseries," said Bradley Moss, a national security lawyer.

"They will see a televised audience of two or three hours, they will see the fragments of the interviews," Moss said Friday on CNN's "Right Now."

The controversy over Russia, despite Trump's questionable behavior, has so far lacked the dramatic moment that defined the era offered by the Senate hearings on Watergate in the 1970s.

A comprehensive campaign of delay and obstruction by the administration has deprived Democrats of the opportunity to question many key witnesses, such as former White House lawyer Don McGahn.

A prolonged judicial battle is underway to challenge the White House's refusal to provide evidence and testimony. Democrats could finally prevail in those cases, but every month that passes erodes the political power of Russia's controversy and facilitates the president's exposition.

That is why they expect Mueller to prove to be a political change in the game.

At a minimum, Democrats plan to paint the image of a criminal presidency, devoid of ethics, born of the will to benefit from the intervention of a foreign power in American democracy.

Although it seems impossible for Democrats to remove Trump from office given the control of the Senate by the Republican Party, they expect the audience to reinforce his case by 2020 that he is too corrupt and unpatriotic to deserve a second term.

Mueller doesn't want to testify. A subpoena was needed to take it to the Capitol. And over the years in Washington, Mueller has proven to be a witness who stays strictly in his lane, so there is a risk that his testimony may be an anti-climax.

But the special prosecutor gave an idea of his potential as a witness with a surprising decision to break his silence and make a public statement at the end of his investigation that dominated the news for days.

Democratic lawmakers plan to interrogate him in the parts of the report that are most condemning to Trump, especially actions that they believe are instances of obstruction.

Mueller did not conclude that Trump committed a crime in his report and told reporters in May that there was "insufficient evidence to accuse a broader conspiracy" between the Trump campaign and the Russians.

But Mueller, who filed charges against 37 people in his investigation, including six Trump collaborators, also did not exonerate Trump in the obstruction part of his investigation.

"If we were confident that the president clearly did not commit a crime, we would have said it," Mueller said. That statement can provide the starting point for many of the questions of the Democrats.

Democrats will also focus on the second part of Mueller's report on the obstruction. There are five areas of Mueller's report in which they believe the president obstructed justice, including his efforts to fire the special prosecutor and manipulate witnesses like his former campaign president Paul Manafort.

“There was only a jumble of obstructions on Trump's part, either asking the staff to lie for him, either asking the staff to take actions that were obstructive, and asking Mueller to resign, or asking (the then Secretary of Justice Jeff ) Sessions that 'descused' (or disinhibit), giving pardons before Manafort, giving the pardon before Michael Cohen once, ”said Rep. Steve Cohen, a Democrat for Tennessee, Friday at CNN's“ The Situation Room. ”

Another opportunity for Democrats is Mueller's admission that the Justice Department's guidance on the issue of prosecuting a commander in chief meant that "accusing the president of a crime was not an option we could consider."

Democrats will probably try to have Mueller say if Trump's actions, especially in the obstruction part of the investigation, would have been charged if he were a private citizen.

Lawmakers will require discipline in their interrogations and should avoid personal histrionics in an environment where they usually commit cross-criticism through grandiloquence and lack the methodical approach of prosecutors.

Democrats in the Intelligence Commission and Republicans in the judicial panel have already wagered tactics in separate simulated hearings with top aides who star in Mueller, CNN reported.

They will also pressure Mueller on contacts with Russia and WikiLeaks detailed in the report. Some lawmakers may also want to prove their views on Barr, after the then special prosecutor wrote two letters to his boss complaining that his summary of the report did not accurately reflect his conclusions and caused public confusion.

Barr's critics warned that his intervention was a politically motivated attempt to establish a misleading public narrative about the report and to protect the president.

Republican members will generate interference and are likely to try to turn the audience into a circus to convince voters that it is just a typical Washington partisan disaster.

They are also likely to question Mueller about the behavior of his team, of which Trump has complained about ‘partial’ and questions the reasons for the opening of the FBI’s investigation into Russia.

"Republicans have not forgotten where this investigation began, and there will be many questions about what he said, what he did not say and how this began," said Rep. Doug Collins, the main Republican member of the House of Representatives Judicial Commission, Sunday on Fox News.

And Collins predicted that the audience would have little political impact in general.