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¿Qué es la demencia?

    Es una pérdida de la función cerebral que ocurre a causa de ciertas enfermedades. Afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento.
    La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos). Irreversible significa que los cambios en el cerebro que están causando la demencia no pueden detenerse ni revertirse. El mal de Alzheimer es el tipo más común de demencia.
    Otro tipo común es la demencia vascular. Esta afección es causada por muchos accidentes cerebrovasculares pequeños.
    La demencia de los cuerpos de Lewy es una causa común de demencia en los ancianos. Las personas con esta afección tienen estructuras proteínicas anormales en ciertas áreas del cerebro.
    Algunas causas de demencia se pueden detener o contrarrestar si se detectan a tiempo, por ejemplo:
• Lesión cerebral
• Tumores del cerebro
• Consumo excesivo de alcohol
• Cambio de los niveles de azúcar, calcio y sodio en la sangre (demencia de origen metabolico)
• Niveles bajos de vitamina B12
• Hidrocefalia normotensiva
• Uso de ciertos medicamentos, por ejemplo cimetidina y algunos hipocolesterolemiantes (para bajar el nivel de colesterol)
Síntomas
    Los síntomas de demencia abarcan dificultad con muchas áreas de la función mental, entre ellas:
• El comportamiento emocional o la personalidad
• El lenguaje
• La memoria
• La percepción
• Pensamiento y juicio (habilidades cognitivas)
    La demencia aparece primero generalmente como olvido.
    El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y la aparición de la demencia. Las personas con DCL tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas. Con frecuencia no se dan cuenta del olvido. No todas las personas con DCL presentan demencia más tarde.
    Los síntomas del deterioro cognitivo leve incluyen:
• Dificultad para realizar más de una tarea a la vez
• Dificultad para resolver problemas y tomar decisiones
• Olvidar hechos o conversaciones recientes
• Tardar más tiempo en llevar a cabo actividades mentales más difíciles
    Los síntomas tempranos de demencia pueden incluir:
• Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solían ser fáciles, tales como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas.
• Perderse en rutas familiares.
• Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares.
• Perder interés en cosas que previamente disfrutaba; estado anímico indiferente.
• Extraviar artículos.
• Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales, lo cual puede llevar a comportamientos inapropiados.
    A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse. Los síntomas pueden incluir:
• Cambio en los patrones de sueño, despertarse con frecuencia por la noche.
• Dificultad para realizar tareas básicas, como preparar las comidas, escoger la ropa apropiada o conducir.
• Olvidar detalles acerca de hechos de actualidad.
• Olvidar acontecimientos de la historia de su propia vida, perder la noción de quién es.
• Tener alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes.
• Tener delirios, depresión, agitación.
• Mayor dificultad para leer o escribir.
• Falta de juicio y pérdida de la capacidad para reconocer el peligro.
• Uso de palabras erróneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusas.
• Retraerse del contacto social.
    Las personas con demencia grave ya no pueden:
• Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria, como comer, vestirse y bañarse
• Reconocer a los miembros de la familia
• Entender el lenguaje
    Otros síntomas que pueden ocurrir con la demencia:
• Problemas para controlar las deposiciones o la micción
• Problemas para deglutir
Pruebas y exámenes
    Un proveedor de atención médica experimentado a menudo puede diagnosticar la demencia realizando lo siguiente:
• Un examen físico completo, que incluye un examen del sistema nervioso.
• Hacer preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas de la persona.
• Exámenes de la función mental (evaluación del estado mental).
    Se pueden ordenar otros exámenes para determinar si otros problemas podrían estar causando la demencia o empeorándola. Estas afecciones abarcan:
• Anemia
• Tumor cerebral
• Infección crónica
• Intoxicación por medicamentos
• Depresión grave
• Enfermedad tiroidea
• Deficiencia vitamínica
También se pueden llevar a cabo otros exámenes y procedimientos





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